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用人工智能改变养猪业——访挺好农牧CEO Niraj Prajapati先生

猪业科学2020-01-07 17:31:41

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北京挺好科技有限公司一直致力于为中国养殖户提供优质的动物保健和营养解决方案,公司强大的兽医团队和经销商队伍不断反馈养殖户在生产和管理中遇到的困难和挑战。
 
  编者按:北京挺好科技有限公司成立于2000年。成立19年来,公司专注动物微营养免疫,并先后与德国麦尔威、韩国宇进、荷兰纽维德等国际动保公司签署中国独家代理协议,引入这些公司的全营养免疫抗病方案及产品。2016年,公司将视野聚焦至智慧农业领域,成立北京挺好农牧科技有限公司(以下简称挺好农牧),聘请Niraj Prajapati先生担任公司CEO。Niraj Prajapati先生来自印度,本科计算机科学专业毕业后,研究生专攻MBA课程,具有15年IT工作经验,曾于戴尔公司工作多年,是一名专业的IT解决方案顾问。本期,我们与Niraj Prajapati先生进行深度对话,了解挺好农牧在人工智能(AI)领域的探索和已经取得的进展。
 
 挺好农牧CEO  Niraj Prajapati先生
 挺好农牧CEO  Niraj Prajapati先生
  
  笔者:北京挺好科技有限公司在农牧行业深耕了19年,缘何会踏足AI领域。
  
  Niraj Prajapati先生:过去19年,北京挺好科技有限公司一直致力于为中国养殖户提供优质的动物保健和营养解决方案,公司强大的兽医团队和经销商队伍不断反馈养殖户在生产和管理中遇到的困难和挑战,让公司的解决方案更优化,也让公司与养殖户建立了更紧密的联系。
  
  2015年,北京挺好科技有限公司董事长Irene女士和我见面时提到了中小型养殖户不易获得认证兽医服务的问题,并提出能否运用科技解决这一痛点。当时,在畜牧领域,全世界都无此类科技解决方案,并且当时AI概念还很新,Irene女士敏锐捕捉到了AI可能会在猪场兽医服务方面起到的重要作用,为了集中力量开展AI应用于农牧领域相关的工作,Irene女士成立了挺好农牧。
  
  笔者:您是专业IT人士,如何运用专业优势将AI应用于公司产品和相关技术研发中,以此解决中小型养殖户不易获得认证兽医服务的行业痛点。
  
  Niraj Prajapati先生:北京挺好科技有限公司拥有强大的兽医团队,在兽医团队的帮助下,我运用AI技术设计了养殖场疾病初步诊断解决方案--挺好e线APP。早期,公司只针对限量用户即公司的经销商和客户发布了这款APP,良好的使用感在公司经销商和客户中获得了积极的反响。这让我意识到,简单易用的技术才可能是可以切实为养殖户带来积极改变的技术。后来,挺好农牧技术团队在挺好e线APP中添加了了AR+AI(增强现实+人工智能)技术,可自动识别动物的身体部位以进行症状分析。
  
  从那时起,公司技术团队不断进行挺好e线APP的升级,增加了越来越多的有用功能,例如健康管理、兽医聊天机器人等。挺好e线APP的每个模块都由中国和印度工程师团队联合发明,并拥有来自德国、法国、韩国、爱尔兰、英国等国家和地区的国际合作伙伴提供的大量知识。
  
  笔者:请您谈谈AI在农牧领域发挥着怎样的作用。
  
  Niraj Prajapati先生:自从挺好农牧在中国推出第一款基于人工智能的诊断APP以来,我看到了两大重要转变。首先,人工智能技术本身日趋成熟,并已成为我们日常生活的一部分。我们看到:基于人工智能的登机系统在中国机场成功运行;我们在淘宝或京东购物时,后台AI系统能帮助我们做出更好的选择;在中国,基于人工智能的自动汽车试验已经成功完成。第二个重大转变发生在整个农业行业。很多养殖户已开始在其农场中使用自动饲喂和饮水系统。他们了解技术的力量,并愿意接受具有成本效益的技术。
  
  此外,基于物联网的传感器也日趋成熟,许多养殖户发现使用移动设备监视农场的环境状况极为有用。所有这一切都在高速发展中。随着5G技术的引入,农场将产生大量的数据,因此,诸如区块链、大数据和数据分析之类的技术将在农业行业中发挥至关重要的作用。
  
  笔者:挺好农牧目前运用IT技术在AI领域的探索情况及取得的进展有那些。
  
  Niraj Prajapati先生:公司一直在使用最前沿的技术不断升级挺好e线。挺好e线研发初期,AI还处于起步阶段,随着公司团队不断地研究和创新,挺好e线诞生了更多突破性进展的功能,更加先进,也更加符合养殖户的需求。例如,2019年年初,挺好农牧推出了业界首款中英文兽医聊天机器人,这款机器人不仅可以打字聊天,还支持语音对话。几个月后,公司又推出了针对智能农场基于云的SaaS解决方案--“方赞”,该解决方案利用云端、机器学习和AI的力量来连接农场的饲料、饮水和环境系统数据。
  
  智能畜牧大趋势下,养猪企业对猪场智能化改造拥有不同需求。结合公司法国和波兰合作伙伴智慧结晶,针对养殖企业对软件定制及物联网建立和整合等不同需求,公司为全球猪与禽养殖用户提供从设计建设,到畜牧场健康养殖管理、数据采集/分析、精准饲喂、投药追溯以及养殖人员的管理培训等诸多服务项目,为养殖场提供全方位、综合性的智能化解决方案,使任何现有农场都可以变成智能农场。
  
  公司还可通过模块化的改造方案帮助养殖企业降低改造成本,即针对给猪场带来最大经济和利益问题的部分进行改造,帮助企业通过智能畜牧实现经济效益的提升。公司同时推出了易于使用的无线传感器,提供基于LoRa的环境监测解决方案。公司所有针对养猪户需求提供的解决方案均是公司研发团队不断探索、不断对原有功能进行升级的过程,通过功能增强扩展过程使更多养殖户受益。公司同时致力于从现有客户处获得反馈,以此改进解决方案,并使其更易于被使用。
  
  笔者:打破农牧公司与科技公司的鸿沟需要人才支撑,请您介绍一下贵公司的人才培养方案。
  
  Niraj Prajapati先生:各行各业都存在人才短缺的问题。很多时候,大学生在学校所学知识和行业对人才的技能需求差距很大,农牧行业转型、发展速度飞快也导致学生在大学的短暂时间内,很难获得必要的专业知识,这不是大学或学生的过错。作为企业,应该承担起社会责任,帮助自己也帮助行业培养更多的人才。对于新入职的学生,公司为学生提供为期两个月的实习项目,通过入我司实习,学生可以深入了解当前行业的发展趋势。公司也与多所大学进行了大量的联合研究,与大学共享市场趋势和技术方面知识。
  
  挺好农牧不是纯粹的IT公司,而是从农牧行业诞生的科技公司,公司IT团队了解动物养殖,公司兽医团队也了解IT技术,公司培养的不是单一型人才,而是复合型人才,对于人才技能的积淀是公司得以快速发展的基础,公司也将继续开展科学、有持续性的人才培养方案,帮助公司不断发展和前进。
  
  笔者:请谈谈您对中国发生非洲猪瘟原因的看法,及分享一些防控及复养建议。
  
  Niraj Prajapati先生:目前,几乎全世界养猪人都很清楚非洲猪瘟(ASF)的后果。非洲猪瘟(ASF)使中国很多中小养殖户失业。大多数养殖户都试图复养,但非洲猪瘟的一次次卷土重来不仅让养殖户损失了金钱,也损失了他们的从业信心。目前,尚无可用的非洲猪瘟疫苗,因此我认为,预防是控制非洲猪瘟的唯一方法。
  
  首先,要注重生物安全,借助完善的生物安全制度,养殖户可以对抗非洲猪瘟。生物安全制度不仅涉及正确的消毒过程,而且还包括正确的农场设计和正确的技术使用,通过升级或购买智能饲喂和饮水设备,可以减少动物与人类的接触。
  
  其次,要对员工进行培训,每个员工都应接受有关标准和操作流程的培训,并且应该了解现代养殖技术。为实现复养,中国农业农村部制定了非常详细的规程,规程的制定将对生猪复养提供巨大的支撑。
  
  笔者:非洲猪瘟洗礼后农牧行业面临着升级转型,越来越多的养猪人意识到智能化的重要作用,针对非洲猪瘟复养及企业升级转型方面的需求,公司有无具体的方案,请加以介绍。
  
  Niraj Prajapati先生:过去19年,北京挺好科技有限公司一直致力于动物营养和健康,并将其与挺好农牧智能农牧解决方案相结合。挺好农牧智能农牧解决方案“方赞”不仅适用于新建农场,还可以通过升级现有农场的饲养、饮水和环境系统,极大地帮助养殖场降低成本。公司的软件是基于云端的,养殖户只需支付使用费用,这种只需支付使用费用的模式是非常独特的,可以帮助养殖户更快地获得智能养殖的投资回报。
  
  笔者:对即将到来的2020年,公司在智慧农牧方面将有哪些大动作。
  
  Niraj Prajapati先生:通过不断地研发,公司不仅能为养殖户提供智能养殖解决方案,也能对家禽业提供智能养殖解决方案。2020年,公司将推出适用于猪和家禽的物联网、智能饲喂和饮水设备新产品。此外,公司的智能诊断APP“挺好e线”和基于SaaS的智能农场解决方案“方赞”将在东南亚和欧洲发布。公司也将立足畜牧行业不断打造核心优势,做智能合理解决方案的源动力。
  
  结 语:AI对于养猪业的重要作用不言而喻。然而,目前很多企业仍处于观望阶段或自身无良好的技术支撑,未充分享受AI、享受智慧农牧带给养猪业的巨大转变。挺好农牧,用AI视角做智慧农牧领域的先行者,用科技赋予自身的强大支撑,在AI中获取了强大的发展动力,也给养猪人带来了真正的便利。
 
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